斯特瑞特一双鞋子的生长与远足 斯特瑞特

发布时间:2019-03-16 来源: 诗词歌赋 点击:

  过去,斯特瑞特的居民以本地人和英格兰西南部移民居多。而今,周末的小餐馆里总能听到带有世界各地口音的英语。这里的很多居民都在为CIarks工作。同时,Clarks也在为他们投资修建更多的公共设施和住宅,创造更好的社区环境。
  清晨8点半,阳光温和地洒落在英格兰南部萨默塞特郡(Somerset)斯特瑞特古镇(Slreet Viiiage)的街道上。
  47岁的约翰-米勒(JohnMiller)舒心地和老伴用完早餐后,穿上工作服,精神奕奕地向离家一公里以外的Clarks总部办公室走去。他每天都这样散着步上班,办公室距离他的家,不过几个街区的路程。
  那是一栋有着灰色石砖外墙的英式建筑,白色的窗棂上攀爬着碧绿的爬山虎。约翰在这里已经工作了20多年,但他笑称:“相比这栋再熟悉不过的建筑物,我仍是年轻的。它已经在这里屹立了一个半世纪。”1825年,英国制鞋品牌Clarks诞生于此,创始人塞若斯・克拉克(Cyrus Clark)最初在这里开设了属于自己的羊皮地毯作坊。总部办公室的走道里置放着黑色的几部制革和制鞋机械,它们中的大部分已经有了上百年的历史。这总是让约翰想起那股熟悉的皮革夹杂着机油的气味,那是他从幼年时便已开始熟悉的味道。
  其实,英格兰南部萨默塞特郡记载着许多传奇故事。5世纪,英格兰历史上最传奇的国王――亚瑟王便归隐于萨默塞特郡的格兰斯顿堡(Glanstonbury)。由此,萨默塞特郡不仅成为了亚瑟王与中世纪圆桌武士浪漫传奇的历史舞台,其格兰斯顿堡(Glanstonbury Tor)也成为了萨默塞特郡著名的地标与精神堡垒。而静谧的小村镇斯特瑞特便依偎在格兰斯顿堡膝下,躺在伦敦和埃克塞特(当时英格兰西南部的一个主要城市)的主干道上。
  从英格兰乡村到国际化小镇
  “那时候的斯特瑞特并不是英国的制鞋业基地,但和当时的其他英国南部乡村一样,她拥有丰富的衣牧业和羊皮资源。所以本地人塞若斯、Clarks的创始人选择将羊皮地毯作为他事业的起点。”梅丽莎-波特(Melissa Porter),Clarks的全球CEO对记者说。当时,Clarks家族是斯特瑞特最大的农场主。大儿子继承农场之后,小儿子塞若斯・克拉克(CyrusClark)不得不到其他地方谋求出路。于是他开办了一家鞣制皮革、出售地毯羊皮的作坊。随后其弟詹姆斯-克拉克(JamesClark)加入企业并想出了用羊皮制作拖鞋的点子。于是他们在此作坊制作出了第一双羊皮拖鞋,名为“布朗・比德尔斯堡(Brown Petersburg)”。
  26年后,这对兄弟在由维多利亚女王的丈夫艾博特王子于1851年主办的万国工业博览会上(即“世博会”)展示了“成功将羊皮和小羊皮毯染色加工制成一系列有价值的物品”和“既实用又新颖的长筒橡胶女士套鞋”,并获得两个大奖。
  “小时候,我常听父辈们提起,正是当年世博会上颁布的两个大奖,让许多英国人不仅知道了Clarks,还第一次听说了我们的小镇,并记住了斯特瑞特这个名字。”约翰说。
  而直到1860年,Clarks才在斯特瑞特(Street)修建那栋三层楼的制鞋工厂。如今这栋建筑已是这家跨国集团的总部办公室。小楼一侧有着尖顶的钟楼上,安放着一个巨大的壁钟。从零开始,白色钟盘上的黑色时针已经转动160万圈。
  “这个钟楼在过去的150多年里,一直鸟瞰着小镇的变迁,同时也记录着Clarks的成长。事实上,斯特瑞特小镇和Clarks的发展一衣带水,密不可分。”约翰这样说。“斯特瑞特曾经只是一个乡村,村里的居民大多世代务农。而由于Clarks家族产业的发展,它吸引了越来越多的务工者,并使得本地农民开始拥有了新的身份一‘工人’。伴随着这些变化,这个乡村也逐渐转变为一个乡间城镇。”约翰告诉记者。
  1825年,快速的业务扩张使得塞若斯雇佣其弟詹姆斯・克拉克(James Clark)作为学徒工。不久之后,詹姆斯在跟塞若斯出差时,为了满足订单需求,又雇佣了八到十个工人。1828年,塞若斯又雇佣了六到八个人生产地毯。到1853年时,他手下有约四十名员工。
  之后,鞋类制造从辅助业务变成了主营业务。由于斯特瑞特地处农村且没有相关行业,技术工人几乎来自其他地方。1829年建立工厂之后,一个爱尔兰剪裁师从1930年代开始常驻工厂。1841年,工厂里又来了一位爱尔兰人,十年之后剪裁师增加到四人。
  “工厂里对技术要求不高的工作很可能由斯特瑞特当地人完成。材料分类和粗剪(剪裁鞋底材料)都交给公司之外的工人完成。”梅丽莎说,“这些非正式工分为装订工和制鞋工两类,按男女分配工作。他们是来自周边地区的居民。”
  Clarks家族的制鞋事业,使得斯特瑞特小镇也逐渐变为英格兰南部的一个制鞋基地。
  1841年,在斯特瑞特进行的人口普查结果中,制鞋匠有二十四名,还有十四名在格兰斯顿堡(Glanstonbury)。精明的制鞋匠有效地把拥有多位房客的家庭组织起来,指定了诸如“助手”、“制鞋匠”或“学徒”等工种。而1851年人口普查则显示,在斯特瑞特周边的格兰斯顿堡和沃尔顿(Walton)地区有219名制鞋匠,另有382名制鞋工人。据一家健康报告委员会估计,C.&.J.Clark公司1852年从斯特瑞特、格兰斯顿堡及周边地区共雇佣600名制鞋工人。到1855年,詹姆斯宣称工厂总人数达到了800人。2年后,工人数目超过1000人。
  “从1853年开始,公司开始由于人手短缺而导致产品供不应求。这种状况也成为这个时代中英国南部制鞋业的突出特点。Clarks档案室一份文件中记录的‘1855年起工资开始上涨’也反映出这一点。”梅丽莎说。
  第一次工业化革命的进程也同样被映射到制鞋业中。1840年前后,英国的大机器生产已基本取代了工厂手工业生产,使之成为世界第一个工业国家。
  “即使是在斯特瑞特,工业革命的脚步也没有停下。当地的制鞋技术本可以快速发展,但是此时的美国已经率先在制造工艺中引入了全新惯例和流程,使其制造效率很高,产品价格更实惠。这种情形让过去一直以纯手工制作的Clarks及其他传统制鞋品牌受到了巨大的冲击。对于Clarks来讲,由于在保证足够的劳动力、培训及维持稳定的质量等方面存在困难,借助机械化制造进行改进变得势在必行。1855年到1863年,为了在合理的价位上制定生产者和消费者都能接受制造标准,从而开始在制造流程方面的技术改进。”梅丽莎认为。
  在威廉姆-史蒂芬斯-克拉克(William sIephens aark)的倡议下,C.&J.Clark公司开始积极进行机械化生产革 新。首批缝纫机由美国的Singer & Co公司推出,英国于1856年首次采用。C.&J.Clark公司在1856年,由威廉姆・史蒂芬斯-克拉克针对一台缝纫机进行了三个月的试用后,又以30英镑每台的价格购入两台。1863年,由Clarks第二代掌门人威廉-克拉克(William Clark)开发的辛格(Crispin)缝纫机诞生,意味着Clarks的鞋业制造由外包工作体系走向工厂体系。在早期的制鞋岁月里,Clarks的每道制鞋工序都是由同一个人手工完成的。而在威廉-克拉克(William Clark)引进了工厂系统后,工人们得以集中精力钻研制鞋的某一道工序,从而成为这道工序的专家。
  “制鞋机械的引入、专业化的分工和系统化运作,使得Clarks的制革工厂转变为真正意义上的工厂。而与此同时,斯特瑞特也正式由一个乡村,转变为英格兰西南部的一个城镇,吸引了越来越多的就业者前来安家落户。”约翰认为。
  在很多个工作日里,梅丽莎要往返于拥有一百多年历史的办公楼与现代化的物流中心之间。天气好的时候,物流中心漂亮的玻璃幕墙就在阳光的照射下折射出耀眼的光。
  “过去,斯特瑞特上的居民以本地人和英格兰西南部移民居多。而如今,周末的小餐馆里总能听到带有世界各地口音的英语。”约翰说,他们的邻居正是德国人的后裔。20世纪30年代,正值全球经济萧条,Clarks却于逆境中在总部斯特瑞特(Street)投资建立了实验室,超过二十三项Clarks专利科技就在这里诞生。这个实验室吸引了来自世界各地的专家学者。
  20年前,总部依然设在斯特瑞特的Clarks,又在当地修建了一流的物流配送中心,使之成为当地最具现代化的建筑。这个物流中心不仅为当地居民制造了更多就业机会,也吸引了来自世界各地的工作者,使得小镇上的居民和生活变得更加国际化。
  古老教义与前卫音乐会
  约翰是米勒家庭中为Clarks集团服务的第二代,他童年和少年的大部分课余时光都是在Clarks最早的这家制鞋工厂度过的。“工厂里的人总是忙碌着,皮革匠忙着鞣制皮革,染色工匠忙着为牛皮、羊皮上色,而另一些人一那些制鞋匠的手里总是拿着鞋楦。”和大部分当地人及自己的父辈一样,约翰也是一位典型的Quakers(贵格会)教徒。这是英国基督教中的一个非主流教派,他们重视努力工作、要求与时俱进:主张任何人之间要像兄弟一样并反对任何形式的战争和暴力,主张和平主义和宗教自由。
  直到现在,Clarks仍然保留着邀请本地居民试鞋的传统,并倾听和尊重他们的意见,及时对新鞋的样式和技术作出修改。斯特瑞特镇上几乎每个人都拥有至少一双Clarks鞋。
  “我几乎从来没有考虑过跳槽。”约翰说,“我的父亲直到退休后还一直参加Clarks的圣诞聚会。每年12月,所有新旧员工都聚集在公司的圣诞聚会上,使它看起来像是全小镇的聚会。人们欢快地彼此打招呼、聊天和玩游戏,如同一个大家庭。”
  斯特瑞特的很多居民都是Clarks公司的员工,有的家里几代人都为Clarks工作。而与此同时,Clarks也在为本地居民投资和修建更多的公共设施和住宅,以创造更好的社区环境。
  不用出差的时候,梅丽莎每天都要驱车经过美丽的门迪普丘陵(Mendip Hills),然后到萨默塞特郡(SomerseD。一路上,她总是会路过Cdspin Hall(名字源于鞋匠的一个守护神)、Wilfred及坐落在Grange路上的房屋。这些有着“工艺美术”建筑风格的建筑,其实是Clarks为员工修建的住所,它们离总部办公室只有数步之遥。
  “过去这些年,越来越多与Clarks相关的公共设施也出现在斯特瑞特。例如,鞋类博物馆、青年旅社,还有ClarksOutlet和米尔菲尔德学校(Mulberry andMillfield Sch001)。Clarks OuUet虽然由Clarks建造,现在却不归Clarks所有,而是由专业的管理公司运营。它拥有90多家店铺,每年吸引400万游客。”梅丽莎说。而对于本地居民来说,“这间Outlet也是闲暇时与家人共度周末的好去处。”
  1935年,Clarks家族将“米尔菲尔德屋”出租给英国教育家和米尔菲尔德学校创始人Jack Meyer时,没有人能预料到这个国际知名的私立学校现在学生能超过1000名,占地140英亩。它成为当地居民引以为傲的教育机构,为小镇上的几代居民培养了后代。
  除了为本地居民投资和修建公共设施和员工住宅,Clarks还支持着当地文化艺术事业的发展。
  对于现代音乐爱好者来说,他们也许不知道Clarks的诞生地何在,但却不会没有听说过Slrummerville的萤火会,以及会后发布的乐队曲目集锦唱片。它几乎是指向未来流行乐队的风向标,许多新锐乐队在经历过了S[rummerville的萤火会而逐渐成为知名乐队。
  在斯特瑞特,Slrummerville每年都会在那里举办一年一度的萤火会。Strummerville是由英国标志性的朋克乐队“The Clash”主唱兼创始人Joe Strummer的亲朋好友在2002年创立的一家基金会,旨在支持音乐新秀,为他们提供排练场所、巡回演出巴士,组织小型音乐节,赞助顶级音乐会中的新秀音乐流派,例如英国的格兰斯登堡音乐节。这些对于新生代歌手和乐队都意义非凡。
  “今年,Claks Originals品牌在其三款最具标志性的鞋款一沙漠靴(DesertBoot)、袋鼠鞋(WaIlabee)和纳塔利(Nalalie)――设计了针对此次夏季音乐节的特别版。”梅丽莎说,“每卖出一双鞋,Clarks捐赠2英镑给Strmmerville,以帮助其继续支持新生音乐。”
  梅丽莎的丈夫也出生于斯特瑞特,尽管他们如今并不居住在镇上,周末闲暇时他们依然会回到这里,享受温暖家庭时光。梅丽莎在采访结束时对记者说:“我喜欢斯特瑞特,不仅景色优美,更重要的是,这里的人们更懂得如何创造快乐和幸福。”
  BT:为何选择在斯特瑞特开创Clarks?其地缘优势是?
  梅丽莎:首先,我们的创始人是生于并生活在斯特瑞特,他对当地情况十分熟悉。而在180多年前,位于农村地区的斯特瑞特也为公司最初的主营业务一鞣制皮革、出售地毯羊皮一特提供了原材料和所需要的工匠。
  BT:我们相信一个品牌的成长与其所在地的成长是互相影响的。你认为斯特瑞特赋予了贵品牌哪些特性?
  梅丽莎:斯特瑞特小镇上的居民都信奉基督教中的贵格会教派,Clarks家族本身也是贵格会教徒,该教派主张人与人之间应该如兄弟般相处。这使得雇 主和员工双方有很强的社区意识。良好的商业意识、靠近当地资源和与社区建立的牢固关系在早期共同孕育了Clarks品牌,这些特点也一直保持至今。
  BT:在品牌持续发展的过程中,曾有哪些决策或转折提升了辨识度和竞争力?
  梅丽莎:19世纪60年代后期,威廉接手了家族的事业。威廉意识到当前的制鞋工艺已经落后,从而着手进行了一系列改革。公司设计了自己拥有专利的Crispin缝纫机,并且从在当时颇为典型的家庭作坊模式,改为在工厂集中生产。工厂批量生产和机械化的引入使得员工的福利和生产效率可以兼顾,Clarks借此生产出了优质产品并实现了发展。虽然也有其他制造商由于工人反对机械化而遇到了麻烦。
  1883年公司推出了第一双按人脚形状线条设计的“健康鞋”,确立了设计的重点,并缔造了公司后来的成功。采用各种宽度尺寸和符合足部曲线的一系列鞋楦后,Clarks所生产的鞋不仅时尚,而且舒适、健康。直到现在,“舒适”仍然是Clarks面临制鞋业激烈竞争的“法宝”。随后,Clarks与理想主义风格摄影师HelmEtNewlon和天才时尚插画家Rene Gruau等全球知名人士的合作,使其设计更加时尚,从而提升了产品的辨识度和竞争力。
  BT:当地人与品牌及其工厂的日常关系有多紧密?
  梅丽莎:斯特瑞特在1801年居民只有540名,现在仅在Clsrks工作的人就是这个数字的两倍。村庄在规模和繁荣上都与公司并肩发展。斯特瑞特小镇上的很多居民都是Clsfks公司的员工,有的家里几代人都在Clarks工作。除了员工外,还有很多当地居民一直帮助Clarks试穿新鞋。近两个世纪过去,Clarks公司现在仍是斯特瑞特最大的雇主。小镇和Clarks品牌仍然在相互影响、共同发展。我们在仓库旧址上建造了获得奖项认可的房屋,作为员工宿舍或公共建筑。公司里很多员工毕业于当地学校,还有很多员工在退休后继续为社区义务服务。虽然在现代社会中,政府对当地发展起主导作用,应该由他们来负责学校和公共娱乐设施的创建和管理,但在斯特瑞特,Clarks是当地许多教育机构的支持者与合作者。在这类,你会看到很多Clarks的员工在指导和参加当地在校儿童的活动。很多组织在举办各类社区活动时都会得到Clarks的捐助,无论是以现金还是以提供运动套装的方式。
  BT:一个品牌在发展过程中要面临很多转变,原产地是否也对品牌新的发展产生过制约?
  梅丽莎:是的。1940年代,Clarks的销售增长迅速。总部斯特瑞斯(street)的生产能力已无法满足销售需求,因而在当时的总裁班克罗(PeterLord)的领导下,公司在附近的城镇和市区建造了15家新的工厂。
  而如今,基于更廉价的劳动力和新兴的亚洲市场,Clarks已经把生产从英国迁移到亚洲。在20世纪八九十年代,Clarks发现在英国制鞋已经不再具有竞争力。与其他行业一样,Clarks开始在欧洲、印度、巴西和亚洲开展制造业务。在新市场成长起来之后,我们已在美国、加拿大、西班牙、德国、中国、马来西亚等国家和地区建立了Clarks人才团队。尽管总部斯特瑞斯不再有Clarks的生产工厂,但它仍旧是Clarks集团公司的总部和管理中心。这里有一个规模宏大、技术尖端的物流中心,为公司全球批发和零售的货物流转提供服务。同时,我们依然在斯特瑞特延续品牌在鞋类设计、开发、品质、楦型和创新方面的专业技术。这可以帮助我们吸引并留住员工,让我们在鞋业技术领域保持领先。现在我们位于亚洲的团队负责控制供应商伙伴生产的各个方面。同时,虽然Clarks把生产线移到了海外,但我们仍在不间断地审核和监督海外工厂的工作,而使每一双鞋都能达到相同的质量标准。

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